Historia de la Cometa

Monday, November 21, 2005

La Cometa

El término cometa viene del griego komee, que significa cabellera. La cometa es un aerodino, es decir una máquina voladora más pesada que el aire, con una estructura plana o tridimensional, hecha de material muy ligero y este conjunto atado a uno o mas hilos que al ser soltado se mantiene volando en el aire por acción del viento.

Esa cometa que ven volar al final de un hilo no es un simple instrumento de diversión sino también algo que ha interesado a personas tan dispares como sacerdotes, filósofos, alquimistas, ingenieros, militares, científicos, etc.


♣ Historia de la Cometa

El origen de la cometa es incierto aunque se supone que la inventaron en China hace más de 2500 años. Sobre su origen se cuentan varias leyendas como la de un sombrero de bambú de un campesino que fue llevado por el viento, la vela de un navío o tal vez la obra del filósofo Mo Ti, que construyó una cometa con forma de ave que estuvo volando tres días como los pájaros.

Para los chinos, el volar cometas era un ejercicio de meditación. Pero la cometa no solo tenía uso religioso, sino también como arte de pesca a la cual le ataban un anzuelo y la echaban a volar sobre el mar y no solo eso también le daban uso militar como para dar señales en campo de batallas o como para medir un campamento situado, e incluso algunas crónicas que dicen que hubieron hombres que volaron en estas máquinas sobre ciudades.

Los ejércitos encontraron un valioso elemento auxiliar para la guerra en la cometa, e hicieron uso de ella empleándola en la transmisión de señales de día y noche, para medir distancias y como no, para la elevación de observadores, en clara competencia con los globos a finales del XIX, de hecho los servicios de Aerostación Militar de algunos países, dispusieron de cometas en sus equipamientos, dado que estas son más fáciles de transportar y bajo ciertas circunstancias meteorológicas más estables que los globos.
La cometa llega a una extensión gracias a su influencia y aparece en países del sudoeste asiático como Corea, el archipiélago Malayo, Indonesia y Birmania, y también en Japón y la India. Aunque se desconoce el lugar que tuvo esta expansión, fue en un corto tiempo ya que a través de la India la cometa empieza a ser difundida al oeste hasta la península arábiga y el norte de África.
En Europa la cometa se conoció antes del siglo XVI por tres vías: las invasiones mongolas, las rutas comerciales por el Cabo de Buena Esperanza y los contactos con el mundo árabe. La historia europea de la cometa empieza con los llamados Dracos o catavientos en forma de dragón que se empleaban como estandartes (tipo de pancarta en la cual se le dibujaban insignias) en los últimos días del Imperio Romano. Estos objetos consistían en un saco cilíndrico de boca ancha que tenía la apariencia de dragón que se llevaba atado en lo alto de un mástil (parte alargada que une la Cabeza con la Caja armónica). Al llenarse de aire se hinchaba, ondeando al viento sobre los jinetes en las batallas. Su fin era el de causar terror al enemigo en la batalla y actuar como grímpola o gallardete que permitía a los arqueros conocer la dirección del viento.

La cometa toma una enorme popularidad en Europa a finales del siglo XVII usada al ámbito infantil, como pasatiempo o en espectáculos pirotécnico. Su potencial científico aún no se había descubierto hasta que a inicios del sigli XVIII a excepción de unos experimentos no documentados que hizo Isaac Newton, referentes a los aspectos geométricos de las formas de las cometas. Benjamin Franklin fue otro de los científicos quien, un tormentoso día de junio de 1752, se encontraba realizando ensayos con electricidad. Cuando elevó hacia el cielo su famosa “cometa eléctrica” con una llave atada a la cuerda, comprobó que se producían descargas eléctricas, lo cual le permitió demostrar la naturaleza del rayo y, subsiguientemente, inventar el pararrayos.

Entre otros científicos que descubrieron el potencial científico de la cometa en el estudio de la atmósfera William A. Eddy (1891) y L. Hargrave (1894). El primero hizo una cometa de tipo convencional con el larguero arqueado hasta formar un ángulo diedro, lo que le permitía volar sin cola; la cometa del segundo era una estructura tridimensional consistente en dos cajas conectadas entre sí con los extremos abiertos.

Ya a fines del siglo XIX y principios del XX se construyeron cometas con fines militares como para elevar observadores en el campo de batalla. Estas consistían en trenes de grandes cometas a los que se les colgaba una cesta, con el fin de alvergar al observador. Tuvieron más o menos éxito pero en fin resultaron ser mas eficaces los globos. Pero la cometa que fue adoptada por la armada y ejército británico porque tuvo mas posibilidades, fue la cometa ideada por el pionero Samuel Franklin Cody (1903), que estaba formada por dos celdas dobles de Hargrave adosadas entre sí y provistas de alas angulares.

En la primera década del siglo XX, Alexander Graham Bell experimentó con cometas para desarrollar una máquina voladora que pudiera ser tripulada. En 1907 construyó una de 3.393 celdas que, arrastrada con un barco de vapor, se elevó 50 metros del nivel del suelo.. Otras construcciones tetraédricas más grandes, equipadas con motor, no dieron el resultado deseado, así que, en 1909, prefirió dedicarse a otras actividades.

Tras la Segunda Guerra Mundial, el ingeniero americano Francis Rogallo construyo una cometa conocida como semiflexible, caracterizada porque adquiría su forma por acción del viento con un sistema de seis hilos. La NASA se interesó por la idea de Rogallo, que pensaba emplear como paracaídas en la reentrada de cápsulas espaciales.

En el año 1963, el americano Domina C. Jalbert se inspiró en el ala de su avión para el diseño de una cometa flexible (parafoil) que tenía todas las ventajas de los principios aerodinámicos de las alas rígidas, pues la cometa no necesitaba de ninguna varilla, y conseguía su forma y rigidez de vuelo por medio de unas bolsas internas que se hinchaban con el viento, lo que le daba una forma alar de gran estabilidad y una gran fuerza de sustentación.

Hoy en día las cometas acróbatas de dos, tres y cuatro hilos son las que le han dado popularidad a la misma, como deporte o diversión.

♣ Cometas de uso Militar

En el año 1855 el almirante Ingles Sir Arthur Cochrane, durante la guerra con Rusia, quiso comprobar si se pueden usar Cometas para remolcar torpedos en el mar hasta un blanco. Las pruebas resultan satisfactorias alcanzando distancias de hasta dos millas.
Pero el autentico uso de la Cometa por los militares, fue en la observación de artillería, con un intento de sustituir a los sistemas basados en los Globos cautivos o Globos-Cometa.

"Man lifting system" de Samuel Franklin. Cody

Inventó una cometa muy viable para elevar un observador que fue utilizado por el Ejercito y la Armada Inglesa. Samuel Franklin. Cody nació en 1861 Birdville, Tejas. Trabajó como vaquero, cazador de Búfalos y buscador de oro en Alaska y Yukon, en su infancia y juventud. En 1888, se unió a un Circo del Salvaje Oeste, hasta trasladarse a Inglaterra en el año 1890, donde fundó el suyo propio, cuyos actores principales fueron él mismo, junto con su mujer y sus hijos. Aprovechó el gran parecido de su apellido con el legendario Willian Frederic Cody “Buffalo Bill“, adoptando su aspecto.

Pero su verdadera pasión fue la construcción de Cometas, y el éxito de sus espectáculos, le permitieron desarrollar su afición. En el año 1901 eleva una Cometa de su invención a la que le llamo "Bat", con aparatos meteorológicos, hasta una altura de 4000 mts.

Coby construyó un sistema que consistía en un tren de hasta seis cometas según las condiciones del viento. De ellas, la última, que eran la mas grande, disponía de una barquilla en la que se instalaba al observador con su equipo(ver foto superior de una reconstrucción actual del sistema), esta alcanzó el record de altura que era de 1200 mts. Entre los años 1903 a 1905 es utilizado en algunos barcos de la Marina Británica (ver foto), y en el año 1906 lo adopta el Ejercito.

Y así Cody continuó sus trabajos aeronáuticos, y el 16 de Mayo de 1908 voló por primera vez en un aeroplano de su invención. Murió en Agosto de 1913 al estrellarse el avión que pilotaba.

Cometas en los U-boats Alemanes

Las cometas quedaron en desuso con la aparicion de los aviones pero los alemanes la siguieron utilizando durante la I guerra mundial. Tenían forma de cajas las cuales eran jaladas por los submarinos para que tengan la función de observadores.

♣ Uso de la Cometa

Como arte de pesca: Desde China hasta las islas de la Polinesia, la cometa ha sido empleada como un instrumento de pesca a la cual le han agregado un hilo en el que va colgado el anzuelo, luego es soltada a volar a cierta altura desde la orilla o desde una canoa.

De salvamento marítimo: esta fue una de las aplicaciones durante el siglo XIX. Puesto que la mayoría de los naufragios ocurrían cerca de la costa, para lo cual empleaban una para tender un cabo entre el barco y la costa y así rescatar a los náufragos.

Cometas meteorológicas: también fueron utilizadas en el siglo XIX para elevar instrumentos en observaciones meteorológicas, pero la aparición de los aviones y la mejora de los globos sonda, hicieron que las cometas quedaran en desuso en la década de los años treinta del siglo XX.

Fotografía aérea: este sistema era utilizado antes de la aparición de los aerostatos y los aviones, el cual era sensillo, solo de colocar en la cometa o colgar de ella una cámara con sistema remoto la cual en el aire tomaba fotografías.

Cometa y Radio: El 12 de diciembre de 1901, Guglielmo Marconi usó una cometa para elevar una antena a una altura de 122 metros en la primera transmisión de radio transatlántica desde Poldhu (Inglaterra) a San Juan de Terranova.ç

Cometas militares: Desde épocas remotas las cometas tuvieron un uso militar en China y Japón. Los militares usaban las cometas como para elevar observadores en pleno campo de batalla y claro en competencia de los globos a finales del siglo XIX. También fueron utilizadas por los alemanes ya que sus submarinos no tenían un observador, arrastraban una cometa sobre la superficie del mar para llevar un observador a bordo.

Otros usos: Otras aplicaciones de las cometas son con fines publicitarios, para elevar carteles y anuncios, como elemento de tracción de carricoches y barcos, para transportar los cables-guías para la construcción de puentes, elemento de experimentación de los primeros aviones, etc.

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♣ Tipos de Cometas

Por el número de hilos se pueden clasificar en dos tipos:

- Cometas de un hilo o estáticas: aquellas que permanecen estables en el aire alrededor de una posición de equilibrio. Necesitan un solo hilo para su control.
-Cometas deportivas (acrobáticas y de tracción): las que posen más de un hilo - dos, tres y cuatro, por medio de los cuales se puede dirigir a la cometa en su vuelo.

Atendiendo a su forma las cometas de un solo hilo se pueden clasificar en:

- Planas: formadas por un armazón plano recubierto con la vela, que necesita de una cola para su estabilización
-Curvadas o de ángulo diedro: originarias de la isla de Java, se caracterizan por no tener cola. Su estabilidad se consigue por la forma que se produce al arquear el travesaño horizontal.
-Cometas de caja o celulares: estructuras tridimensionales consistentes en varias cajas conectadas entre sí con los extremos abiertos.
-Semiflexibles: cometas con o sin varillas, con una vela flexible, que adquieren su forma por acción del viento.
-Parafoils: este tipo de cometas no necesita de ninguna varilla, su forma y rigidez de vuelo se consiguen por medio de unas bolsas internas que se hinchan con el viento, lo que permite obtener una forma alar de gran estabilidad y una gran fuerza de sustentación
-Rotor: cometas que son básicamente un autogiro sin motor. Su principio de funcionamiento se basa en que un cuerpo en rotación inmerso en una corriente de aire, además de ser arrastrado por la misma, experimenta una fuerza de sustentación vertical hacia arriba.

Las cometas deportivas atendiendo a su estructura pueden ser con armazón y tipo flexibles.

http://usuarios.lycos.es/jmsuay/
- Página personal de Juan Miguel Suay Belenguer, dedicada a la Historia de las Cometas.
http://html.rincondelvago.com/cometa.htmll
- Cometa: Inventos, estructura, historia, usos, tipos, funciones. Página anónima.
http://www.europa1939.com/documentos/cometas.html
- Juan Miguel Suay Belenguer. “La Historia de la Cometa” Portal Militar. Manuscrito del autor 1999.
http://www.aire.org/usuarios/cometas/
- Juan Miguel Suay Belenguer. "Cometas de uso Militar" Portal Militar 1998.
http://aula.el-mundo.es/aula/noticia.php/2001/01/23/aula980192895.html
- Lourdes Sanz "El mejor rincon para los amantes de las cometas". Aula del mundo.
http://www.jornada.unam.mx/2003/04/30/tradicion.html
- Tradición y Cultura "Como hacer un Papalote". Gracias a la niña Agripina Morán, por proponer el tema.